Kramnik Vladimir

Biographie

Kramnik Vladimir

Enfance et formation

Vladimir Kramnik est le fils d’un sculpteur et d’une professeur de musique. Il a commencé à jouer aux échecs à l’âge de cinq ans.

Après s’être initié aux échecs à l’âge de cinq ans, Kramnik s’aguerrit au fil des années grâce à un sérieux entraînement et se distingue véritablement à l’âge de 11 ans, lorsqu’il reçoit le titre de candidat maître et intègre en 1987 l’école d’échecs de Mikhaïl Botvinnik, qui était considérée comme la meilleure du monde avec des leçons de Garry Kasparov.

Vie privée

Vladimir Kramnik fut pendant son adolescence en couple avec la joueuse Almira Skripchenko. Ils ont en commun, selon elle, d’avoir tous deux eu des relations « furieuses » avec leurs pères1.

Le 30 décembre 2006, Vladimir Kramnik épousa Marie-Laure Germon, journaliste française qui travaille au quotidien Le Figaro2. Ils ont une fille, Daria, née le 28 décembre 2008, et un fils, Vadim, né le 28 janvier 2013.

Carrière

Grand maître international (1992)

En 1990-1991, à quinze ans, Kramnik finit premier ex æquo et deuxième aux départages du championnat de la République de Russie (RSFSR) adultes. À seize ans, il remporta le championnat du monde des moins de 18 ans en 1991 après avoir fini deuxième l’année précédente (victoire de Sergei Tiviakov en 1990). À la fin de l’année 1991, il termina quinzième ex æquo (sur 64 joueurs) du dernier championnat d’URSS avant la dislocation de l’Union soviétique.

Au début de 1992, Kramnik remporta les opens de Gausdal et de Dortmund. Dans une interview parue dans New in Chess, Kasparov déclara3 :

« Le plus talentueux des joueurs que j’ai vus [à Dortmund] est Vladimir Kramnik. En termes de talent, il est définitivement le no 1. Je ne l’ai jamais dit auparavant, mais je pense qu’il est le seul qui joue aussi bien que moi au même âge. J’ai toujours souri en regardant le talent de Judit Polgár et ri en ce qui concerne Gata Kamsky, et je ne crois pas en un brillant avenir pour les autres participants du festival de Dortmund. Mais, à seize ans, Kramnik joue déjà des échecs de haut niveau. C’est un pur talent d’échecs. Il y a beaucoup de joueurs, mais ils ne jouent pas aux échecs, ils déplacent les pièces, tandis que Kramnik joue aux échecs. »

En juin 1992, il apparut aux yeux du grand public à l’Olympiade d’échecs de 1992 à Manille, où il réalisa la meilleure performance Elo4 (2 958) de la compétition avec 8,5 points sur 9, devançant le champion du monde (Garry Kasparov) et permettant à l’équipe de Russie de remporter la médaille d’or. Il reçut sa médaille d’or le jour de ses 17 ans. Sa progression fut fulgurante et, à 17 ans, après l’olympiade, il obtint le titre de grand maître international, sans passer par celui de maître international, un exploit rare5.

Numéro quatre mondial à dix-huit ans (1993)

Vladimir Kramnik en 1993.

La même année que l’olympiade de 1992, Kramnik remportait l’open de Chalcidique, puis, lors du championnat d’Europe par équipe à Debrecen, il marquait 6 points sur 7 (+5 =2). En janvier 1993, le classement Elo de Kramnik atteignit 2 685 et il occupait la sixième place au classement mondial.

Enfin en 1993, il battit en match Joël Lautier à Cannes ; puis il disputa le super-tournoi de Linares et finit cinquième, il remporta ensuite le tournoi d’Amsterdam (mémorial Max Euwe). À l’âge de 18 ans, en juillet 1993, il devint no 4 mondial avec 2 710 points Elo.

En 1993, à dix-huit ans, Kramnik décida de ne pas poursuivre des études supérieures et de consacrer son temps à l’étude des échecs

En 1994, lors du tournoi de Linares, Kramnik battit pour la première fois Garry Kasparov et le champion du monde annonça que Kramnik serait un jour champion du monde7.

1993-1995 : quart-de-finaliste des candidats

En 1993, Kramnik se qualifia pour les matchs des candidats des championnats du monde FIDE et PCA. En 1994, il fut éliminé par Gata Kamsky en quart de finale du cycle du championnat du monde PCA et par Guelfand en quart de finale du cycle du championnat du monde FIDE. En 1995, Kasparov invita Kramnik dans son équipe de préparateurs et d’analystes qui l’encadraient lors du match de championnat du monde qu’il disputa contre Anand à New York.

Succès dans les grands tournois internationaux (1995 à 2001)

Kramnik vainqueur à Dortmund en 1997.

Par la suite, Vladimir Kramnik s’ancra dans l’élite mondiale : il remporta de nombreux tournois prestigieux comme :

Kramnik remporta aussi le tournoi rapide de Monaco en 1996 (avec 16 points sur 22) et en 2001.

Durant cette période faste, le style de jeu de Vladimir Kramnik est très tranchant et tendu, ses parties sont extrêmement complexes. Néanmoins, son plus grand rêve est de devenir champion du monde et il comprend alors qu’un style de jeu plus universel est nécessaire pour la conquête d’un tel titre9.

En janvier 1996, Kramnik atteignit un classement Elo de 2 775 points, à égalité avec Garry Kasparov avec lequel il occupa la première place du classement mondial avant de revenir à la troisième place au classement de juillet 1996.

Championnats du monde FIDE (1997-1999)

Kramnik face à Anand en 1999.

En 1997, Kramnik refusa de disputer le championnat du monde FIDE qui avait lieu à Groningue. Il estima que le privilège accordé au champion du monde FIDE Anatoli Karpov de rencontrer le vainqueur du tournoi, immédiatement après la finale, sans que son challenger n’ait pu se reposer et se préparer, était inacceptable. Karpov battit Viswanathan Anandqui était épuisé. En 1999, le privilège accordé au champion du monde, Karpov, fut abandonné et Kramnik participa au championnat du monde FIDE de Las Vegas. Il fut éliminé en quart de finale par Michael Adams.

Champion du monde « classique » (Londres, 2000)

Remise des prix à Dortmund en 2000, Kramnik est au centre

En 1998, Kramnik perdit un match des candidats contre Alexeï Chirov, mais les négociations entre Kasparov et Chirov pour organiser un match de championnat du monde échouèrent en 1999. Faute de sponsor, le match Kasparov-Chirov n’eut jamais lieu. En l’an 2000Garry Kasparov, alors champion du monde depuis quinze ans, choisit Vladimir Kramnik pour l’affronter. La légitimité de ce match est contestée car Kasparov a désigné alors arbitrairement comme challenger son dauphin au classement mondial, Vladimir Kramnik.

Kramnik face à Kasparov à Moscou en 2001

La préparation de Vladimir Kramnik pour ce match fut d’un très haut niveau. Il la débuta près de six mois avant le match avec de longues séances de sport intensif et d’entraînement échiquéen, un rituel presque quotidien10. Il choisit pour ce match une équipe de secondants composée de nombreux grands maîtres dont Evgeny Bareev et Joël Lautier.

Enfin du 8 octobre au 4 novembre 2000, Kramnik joua un match de 16 parties contre Garry Kasparov à Londres pour le championnat du monde « classique » d’échecs. Contre toute attente, Kramnik réussit facilement à neutraliser le jeu tactique et dynamique de Kasparov en adoptant la défense berlinoise face à l’ouverture espagnole de Kasparov et en échangeant rapidement les dames dans de nombreuses parties, il parvient à neutraliser son adversaire dans des positions calmes et positionnelles qu’il affectionne. Enfin, dans les parties où il possède les pièces blanches, Kramnik impose un jeu difficile qui lui permet de marquer deux précieuses victoires. Il remportait ainsi le match sur le score de 8,5 à 6,5 sans perdre une seule partie11.

Kramnik est aujourd’hui le seul joueur à avoir battu Kasparov en match, si on exclut le premier match entre Karpov et Kasparov en 48 parties qui a été interrompu et rejoué en 1985 alors que Karpov menait cinq victoires à trois. Mieux encore, avec cette victoire, il vient de mettre un terme à quinze ans de domination de Garry Kasparov sur le championnat du monde des échecs.

Les succès de Kramnik en 2000 au championnat du monde, aux tournois de Dortmund et de Linares, et sa deuxième place à Wijk aan Zee lui permirent de remporter son premier Oscar des échecs (devant Kasparov). En 2001, il remporta à nouveau le tournoi de Dortmund. En 2003 et 2004, il remporta le tournoi de Linares en devançant à chaque fois Garry Kasparov.

Défense du titre

Match contre Léko (Brissago, 2004)

En 2004, Kramnik remit son titre en jeu contre Péter Lékó, qui s’est qualifié en gagnant le tournoi des candidats de Dortmund en 2002. Le championnat du monde est un match en 14 parties qui se déroule l’automne 2004 à Brissago en Suisse.

Kramnik face à Leko en 2006

Kramnik gagna la première partie en finale, alors que Péter Lékó aurait pu annuler, mais il perdit la cinquième partie après une longue lutte. Lékó parvint ensuite à gagner avec les noirs dans un gambit Marshall de manière convaincante, montrant un défaut dans la préparation de Kramnik qui suivait les analyses de son équipe et de l’ordinateur. Cette défaite lui fait dire : « Quitte à perdre une partie, autant la perdre de cette manière. » Dans la treizième partie, Kramnik avec les noirs parvient à surprendre Lékó, mais celui-ci, dans une situation qui semble désespérée, réussit à égaliser. Finalement, Kramnik parvient à gagner la quatorzième et dernière partie et égalise au score (sept points à sept) et conserve ainsi son titre de justesse.

Problèmes de santé (2005-2006)

Atteint d’une spondylarthrite ankylosante, Kramnik enchaîna en 2005 les résultats décevants. Il s’éloigna provisoirement de la scène échiquéenne mondiale et déclarait notamment forfait au Tournoi d’échecs Corus 2006, pour suivre un important traitement médical12. Son classement Elo diminue et il est, en avril 20069e joueur mondial. Après presque 6 mois d’absence, il effectua son grand retour à l’Olympiade d’échecs de 2006 de Turin, où il obtint la médaille d’or au 1er échiquier avec une performance à 2 847.

Champion du monde « titre unifié » (Elista, 2006)

Kramnik en 2006

Kramnik face à Anand en 2004

Topalov qui avait remporté le championnat du monde la Fédération internationale des échecs en 2005 et Kramnik s’affrontèrent en douze parties, du 23 septembre au 13 octobre 2006, dans la capitale kalmoukeElista, pour le titre de champion du monde « réunifié » (champion du monde « classique » contre le champion du monde FIDE).

La rencontre était tendue et fut marquée par plusieurs manœuvres contestées du camp Topalov accusant, sans preuve, Kramnik de tricherie13,14. À la fin des douze parties, le score est de 6-6. Les parties de départage semi-rapides tournent à l’avantage de Kramnik qui gagne le match de réunification le 13 octobre et devient champion du monde FIDE.

Les succès de Kramnik en 2006 au championnat du monde, à l’olympiade de Turin (meilleure performance au premier échiquier) et au tournoi de Dortmund, lui permirent de remporter son deuxième Oscar des échecs (Kasparov avait quitté la compétition en 2005).

Matchs contre les ordinateurs (2002 et 2006)

Une confrontation entre Deep Fritz version 7 et Vladimir Kramnik avait abouti sur un match nul en 2002. Un mois après avoir conquis le titre réunifié de champion du monde, Kramnik entama une compétition homme/machine, avec pour adversaire le programme Deep Fritz 10, monté sur un PC quadri-processeur capable de calculer jusqu’à 10 millions de coups à la seconde. Le match, qui a lieu du 25 novembre au 5 décembre 2006 à Bonn, est doté d’un prix pour Kramnik d’un million de dollars en cas de victoire et de 500 000 USD en cas de défaite. La compétition est organisée en six confrontations. Deep Fritz parvint à gagner les parties 2 et 6 avec les Blancs face à un Kramnik sans doute fatigué par son duel pour le titre mondial le mois précédent. En effet, lors de la deuxième partie, Kramnik permet à la machine de le mater en un coup dans une position par ailleurs équilibrée. Les quatre autres parties se soldèrent par des nulles.

Perte du titre mondial (depuis 2007)

Kramnik à Dortmund en 2007

Tournoi de Mexico 2007

Kramnik lors du championnat du monde de 2008

Grâce à sa victoire sur Topalov en 2006, Vladimir Kramnik était qualifié pour le Championnat du monde d’échecs 2007 à Mexico, qui consistait en un tournoi fermé double rondes avec 8 joueurs (la FIDE ayant rompu en 2005 avec la tradition des matches). Après un bon début de tournoi (2/3), il ne parvint pas à l’emporter face à Aleksandr Grichtchouk dans une position clairement avantageuse et concède 6 nulles consécutives avant de s’incliner face à Aleksandr Morozevitch, permettant à Viswanathan Anand de prendre seul la tête. Grâce à une bonne fin de tournoi (3,5/5) il prend la deuxième place, parvenant à rattraper Boris Guelfand mais pas Anand. Kramnik perd ainsi son titre de champion du monde15.

Match revanche contre Anand (octobre 2008)

En octobre 2008, Kramnik affronta en match de 12 parties le tenant du titre, Viswanathan Anand, pour le titre mondial à Bonn en Allemagne. Il fut rapidement mené trois victoires à zéro après six parties mais remporte la 10e. Il est finalement défait 6½ – 4½ (+1 – 3 =7) et Anand conserve le titre.

Vladimir Kramnik à Londres en 2010.

Tournoi des candidats (2011, 2013 et 2014)

Grâce à son classement Elo, Vladimir Kramnik était qualifié d’office pour les quarts de finale du tournoi des candidats qui avait lieu en mai 2011 à Kazan. Il remporta son match de quart de finale contre Radjabov avant de perdre contre Grichtchouk lors du départage en parties éclair (blitz).

Grâce à son classement Elo, Vladimir Kramnik était qualifié d’office pour le tournoi des candidats qui a lieu en mars 2013 à Londres. Il finit premier ex æquo avec Magnus Carlsen, mais deuxième au nombre de parties gagnées (quatre contre cinq pour Carlsen).

En 2014, Kramnik finit troisième ex æquo du tournoi des candidats disputé à Khanty-Mansiïsk, remporté par Viswanathan Anand. En 2015, il est éliminé au troisième tour de la coupe du monde par Dmitri Andreïkine qu’il avait battu lors de la finale de la coupe du monde 2013.

En août 2016, il perd sa deuxième place mondiale au classement Elo, au profit du Français Maxime Vachier-Lagrave.