Euwe


Max Euwe, né Machgielis Euwe le 20 mai 1901 à AmsterdamPays-Bas et mort le 26 novembre 1981 dans la même ville, est un joueur d’échecs et professeur de mathématiques néerlandais. Il fut champion du monde d’échecs de 1935 à 1937. Bien qu’il fût amateur, au contraire des autres champions, il a été le premier joueur d’échecs à utiliser un assistant pour préparer ses matchs.

Euwe a beaucoup travaillé au service des échecs et a été le président de la Fédération internationale des échecs (FIDE) de 1970 à 1978. Il a également publié de nombreux livres sur les échecs (la plupart coécrits avec un autre auteur) parmi lesquels d’innombrables manuels traduits dans de nombreuses langues, une Théorie des ouvertures ((nl) Theorie der schaakopeningen) en plusieurs volumes, connue dans le monde entier, sans compter une revue mensuelle sur les ouvertures ((nl)Losbladige Schaakberichten ; en français : Archives des échecs), fondée en 1949.

Biographie et carrière

Débuts aux échecs (1901-1921)

Machgielis (appelé par ses amis Max) Euwe naquit en mai 1901 à Watergraafsmeer dans la banlieue d’Amsterdam. Euwe avait quatre ans quand sa mère lui apprit à jouer aux échecs. À dix ans, il remporta un tournoi le jour de Noël sans perdre une partie. À partir de 1918, il étudia les mathématiques à Amsterdam, interrompant brièvement ses études pour pouvoir consacrer plus de temps aux échecs. À partir de 1919, il fut l’un des meilleurs joueurs des Pays-Bas dont il remporta le championnat à vingt ans, en 1921.

Docteur en mathématiques

Max Euwe, sa femme et ses petits-enfants en 1966

En novembre 1923, Euwe obtint son doctorat en mathématiques cum laude, et il devint professeur de mathématiques. Après avoir été stagiaire, il fut pendant deux ans professeur de mathématiques à Rotterdam dans une école supérieure, puis professeur de mathématiques dans un lycée pour jeunes filles à Amsterdam. En 1926, il prépara de nouveau auprès de Luitzen Egbertus Jan Brouwer, une thèse soutenue cum laude, intitulée Variantes différentielles de deux champs vectoriels covariants à quatre variables. En 1929, il publia une dissertation en allemand sur la théorie du jeu des échecs considéré dans une perspective intuitionniste. Le titre en était Mengentheoretische Betrachtungen über das Schachspiel.

En août 1926, Max Euwe épousa Carolina Elisabeth Bergman. De ce mariage sont nées trois filles dont Caroline Euwe, écrivain pour enfants.

L’ascension vers le championnat du monde d’échecs (1920-1934)

Max Euwe en 1935.

En 1920 et 1921, Max Euwe commença à affronter en match des joueurs plus forts que lui :

De 1921 à 1935, Euwe fut sans interruption champion d’échecs des Pays-Bas, et remporta ce titre douze fois dans toute sa carrière, et travailla beaucoup dans son pays au service du jeu d’échecs. En 1928, à La Haye, il gagna pour la première fois le championnat olympique monde amateur. En 19231924, puis en 19301931 et 19341935, il remporta le tournoi d’échecs international d’Hastings en devançant Capablanca en 19301931 et 19341935. En 19341935, il partagea la première place du tournoi d’Hastings avec Flohr et Thomas, mais devança Capablanca, Botvinnik et Lilienthal.

Euwe termina également deuxième des tournois de Berne 1932 et Zurich 1934ex æquo avec Flohr et n’étant devancé que par le champion du monde Alekhine. Ces résultats firent de Max Euwe le challenger naturel de Alexandre Alekhine pour le championnat du monde d’échecs.

Champion du monde (1935-1937)

Euwe et Flohr analysent une partie du match Alekhine—Euwe de 1935.

Alekhine (à gauche) et Euwe (au centre) en 1937

Articles détaillés : Championnat du monde d’échecs 1935 et Championnat du monde d’échecs 1937.

En 1935, Euwe disputa enfin le championnat du monde contre le tenant du titre, Alexandre Alekhine. Après sept parties, Alekhine menait 4 victoires à une et deux parties nulles. Euwe n’égalisa le score que brièvement lors de la treizième partie (6,5 à 6,5) et définitivement lors de la 21e partie (10,5 à 10,5). Il ne prit l’avantage que lors de la 25e partie (13 à 12). Après quatre-vingts jours et trente parties, il fut déclaré vainqueur le 15 décembre 1935, sur le score de 15,5 à 14,5 (+9 -8 =13). La partie la plus célèbre de cette rencontre est la 26e, connue sous le nom de Perle de Zandvoort qui lui donna une avance décisive de deux points (14 à 12).

Le titre mondial d’Euwe suscita un grand enthousiasme pour les échecs aux Pays-Bas, où beaucoup de clubs furent fondés en 1935.

Euwe perdit son titre en 1937 dans le match revanche contre Alekhine (9,5 à 15,5). Certains spécialistes, après analyse des parties, sont arrivés à la conclusion paradoxale qu’en 1935, il était en fait moins fort qu’Alekhine, et jouait mieux en 1937, mais d’autres analystes comme les anciens champions du monde Vasily SmyslovAnatoli Karpov ou Garry Kasparov divergent sur ce point1. C’est la méforme d’Alekhine, alimentée entre autres par une consommation excessive d’alcool, qui lui aurait valu la défaite des mains d’Euwe en 1935.

Succès et revers après 1937

Max Euwe en 1963

Max Euwe en 1945.

En 1938, Euwe fut 4e du très fort tournoi AVRO remporté par Reuben Fine et Paul Keres devant Mikhaïl Botvinnik. Après 1937, il continua à disputer de nombreux matchs : en 19391940, il perdit un match organisé aux Pays-Bas contre Keres (+5 –6 =3). Il battit Bogoljubov 6,5 à 3,5 en 1941 ; fit match nul (5 à 5) avec Vasja Pirc en 1949 et battit Bobby Fischer en 1957 (match exhibition remporté 1,5 à 0,5).

Articles détaillés : Tournoi d’échecs de Groningue 1946Championnat du monde d’échecs 1948 et Tournoi des candidats de Zurich 1953.

Après la guerre, Euwe remporta cinq tournois en 1946 (Londres, Leyde, Maastricht et Zaandam), et fut deuxième du très fort tournoi de Groningue en 1946 remporté par Mikhaïl Botvinnik. Il remporta quatre fois le tournoi des hauts-fourneaux de Beverwijk : en 194019421952 et 1958 (ex æquo avec Jan Hein Donner).

Euwe participa encore au championnat du monde d’échecs 1948 (dernier avec 4 points sur 20) mais il fut absent du tournoi des candidats de 1950 car il ne put se libérer de ses charges d’enseignement. Au Tournoi des candidats de Zurich 1953, il ne termina que 14e et avant-dernier mais remporta plusieurs parties remarquables. La base de données d’échecs Simbase comprend (en mars 2004) 1 697 parties jouées par Max Euwe : +694 -459 =544. Le pourcentage de victoires est de 56 %.

Professeur de faculté (1964)

Max Euwe ne négligeait pas sa condition physique et était boxeur amateur. Après 1950, il s’est consacré davantage aux mathématiques et à l’informatique qui était en train de naître. En 1964, il devint professeur de faculté extraordinaire en méthodologie du traitement automatique d’informations à l’Institut supérieur néerlandais d’Économie à Rotterdam et professeur à l’Institut supérieur catholique à Tilburg.

Président de la Fédération internationale des échecs (1970-1978)

Euwe, sa femme et Karpov en 1976

Max Euwe en 1973

Max Euwe fut président de la FIDE de 1970 jusqu’en 1978 et joua un rôle important lors de la réalisation du match Boris SpasskyBobby Fischer pour le titre de champion du monde en 1972 à Reykjavik ainsi que les négociations avec Bobby Fischer pour le championnat du monde 1975.

Euwe mourut en 1981 à l’âge de 80 ans à Amsterdam.

Hommages posthumes

Statue de Max Euwe à Amsterdam.

Le prix Euwe a été créé en l’honneur de Max Euwe. Il est décerné tous les cinq ans à un joueur d’échecs méritant. De 1987 à 1996, était organisé un tournoi de grands maîtres à la mémoire de Euwe, le mémorial Max Euwe.

En 2001 a paru un bloc de deux timbres à son effigie. En dehors des Pays-Bas, on a édité aussi des timbres à son effigie en Mongolie et en Yougoslavie.

En 1982, à Amsterdam, a été créé le Centre Max Euwe qui comprend une bibliothèque spécialisée, un musée et des salles de conférences2. À Amsterdam, il a également donné son nom à la place Max Euwe (nl) où, le 7 mai 2004, sa statue a été dévoilée, œuvre de l’artiste José Fijnaut, et due à l’initiative de l’association des entrepreneurs de la place Max Euwe.

Publications

L’auteur de livres d’échecs

Max Euwe en 1975

Comme joueur d’échecs, Euwe était connu pour sa maîtrise des ouvertures. La classification des débuts en jeux ouvertsjeux semi-ouvertsjeux fermésjeux semi-fermés et jeux de flanc lui est due, selon Frits van Seters3. Max Euwe a écrit de nombreux ouvrages parmi lesquels une série sur les ouvertures4, une série Leçons pratiques d’échecs et le livre Jugement et plan. Ces livres ont été abondamment traduits. Celui qui semble le plus populaire est peut-être (nl) Oom Jan leert zijn neefje schaken (Oncle Jan apprend à son neveu à jouer aux échecs) : pour beaucoup de Néerlandais, il a été la première initiation à ce jeu.

Manuels traduits en français

  • 1952 :
    • Jugement et plan (Oordeel en plan)
    • Position et combinaison
  • 1962-1965 (avec Walter Meiden) :
    • Maître contre amateur
    • L’Amateur devient maître
  • (nl) Handboek voor de gevorderde schaker, 1956 (éditions précédentes : De beginselen van alle schaakspel, 1939 et De fundamenten van het schaakspel, 1931)
    • en français L’Indispensable aux échecs, 1986

Archives des échecs (Losbladige Schaakberichten)

La revue Losbladige Schaakberichten (Archives des échecs) est une encyclopédie de la théorie et de la pratique des échecs publiée initialement deux fois par mois à partir de 1949. Elle comprenait seize pages par numéro et était éditée par Max Euwe. Une traduction en anglais Chess Archives parut à partir de 19525. La revue a été rééditée en 2012 :

  • (en) Chess Archives, Ishi Press, 2012

Encyclopédie des ouvertures d’échecs (Theorie der schaakopeningen)

  • (nl)Theorie der schaakopeningen No. 4: Half gesloten spelen I: Nimzo-Indisch, G.B. van Goor Zonen’s Uitgeversmaatschappij N.V., ‘s-Gravenhage, Batavia 1939
  • (nl)Theorie der schaakopeningen No. 2: Gesloten spelen II, Klassiek damegambiet: Cambridge-Springs, Manhattan, Tarrasch, G.B. van Goor Zonen’s Uitgeversmaatschappij N.V., ‘s-Gravenhage 1946
  • (de) Theorie Der Schach-Eröffnungen, 2e édition, 12 volumes, 1503 pages, 1286 diagrammes.

Recueils de parties et livres de tournois

  • avec Alexandre Alekhine : (nl) Aljechin-Euwe 1935. De Strijd om het Wereldkampioneschap Schaken, Gespeeld in Nederland in 1935
  • Alexandre Alekhine, avec des annotations de Max Euwe : World Chess Championship 1937
  • (en) From My Games, 1920 – 1937, Harcourt, 1939

Introductions des parties par Fred Reinfeld ; annotations des parties par Max Euwe. Réédition, Dover, 1975.

  • (nl) Analysen van A.V.R.O.’s wereldschaaktoernooi, édité pa AVRO, Amsterdam 1938. (Heruitgave 1979, (ISBN 90-6083-287-6))
  • avec Hans Kmoch : (nl) Groningen 1946: Het Staunton Wereldschaak Tournooi, 1947
    • (en) The Groningen International Chess Tournament 1946, 1949
  • (nl) Wereld Kampioenschap Schaken 1948, De Tijdstroom, Lochem, 1948
    • (en)The Hague-Moscow 1948: Match/Tournament for the World Chess Championship, Russell Entreprises, 2013,traduction en anglais par Piet Verhagen, avant-propos de Hans Ree
  • (nl) 101 partijen van het Europees schaaktoernooi te Hilversum in 1947
  • avec Lodewijk Prins : (nl) Wereldschaaktoernooi Amsterdam 1950
  • (en) The Development of Chess Style1968,
    • 2e édition augmentée (par John Nunn) , Batsford, 1997,
  • (nl) Fischer en zijn voorgangers, Hollandia, 1975
    • (en) Fischer and His Predecessors in the World Chess Championship1977

Livres écrits en collaboration

  • avec Lodewijk Prins
    • (en) Meet the Masters, The Modern Chess Champions and Their Most Characteristic Games – With Annotations and Biographies (1940), 2e édition, Pitman, 1945,Étude du style des huit participants au tournoi AVRO de 1938.
    • (nl) Het Schaakphenomeen Jose Raoul Capablanca Y Graupera :19 November 1888 – 8 Maart 19421946
  • (en) avec H. Kramer, The Middle Game, Bell,
  • (en) avec M. Blaine et J.F.S. Rumble, The Logical Approach to Chess1958 ; Dover, 1986
  • (en) avec Jan Timman, Fischer World Champion (1972), 2e édition, New in Chess, 2002
  • (en) avec David Hooper, A Guide to Chess Endings, Dover, 1976